黑人女孩玩家们联合起来对抗2023年的最终BOSS:孤独

Black girl gamers unite to fight against the ultimate boss of 2023 loneliness.

Jahara Jayde回忆起她第一次感到孤立,作为一个痴迷于各种极客文化的黑人女孩。在一个过夜聚会中,她回忆道:“我记得离开房间,回来时听到几个朋友在谈论我喜欢动漫的事情,而我并没有公开地向很多人谈论这个。”她回忆说:“他们说,‘她就是那么想成为日本人。Jahara不想成为黑人;她想成为日本人。’”

这不是唯一一次让Jayde感到被评判她喜欢做的事情的情况。她说:“我习惯了感觉我的爱好几乎让我变得不太‘黑人’。”因为这是我周围的人给我的理解。”现在,她是一位在Twitch上拥有超过23,000名粉丝的游戏玩家-直播主-角色扮演者。

Jayde饰演《最终幻想7重制版》中的巴雷特·华莱士

Jahara Jayde

Jayde饰演Netflix的《猎魔人》中的杰洛特

Jahara Jayde

直到疫情大流行时期,当Jayde开始在Twitch上直播时,她才意识到全球有成千上万的与她相似的女性。其他黑人女性游戏玩家涌入她的直播间,留言称看到一个像她这样的人在Twitch上主持直播、在视频游戏发布上亮相并主导角色扮演游戏感到肯定。

“我习惯了感觉我的爱好几乎让我变得不太‘黑人’。”

Jayde之前经历过的孤立感并不是个案。今年5月,美国卫生部长办公室发布了一份公告,引起公众对孤独问题的关注,将其视为一种流行病和紧迫的公共卫生问题。在精神健康美国在线计划的自我筛查中,孤独是人们关注的前三大问题之一。根据2022年的数据,48%的自我筛查结果显示存在心理健康问题的人将孤独或孤立作为导致其心理健康问题的一个因素。对于18岁以下的年轻人,这个数字稍高,为50%。

在一个孤独流行病的背景下,在社交联系比以往任何时候都更重要的时刻,黑人女性正在创造一个在极客文化中培育归属感、验证她们的生活经验,并为她们沉浸在游戏乐趣中提供健康环境的空间。

游戏行业中的白人至上主义历史

玩耍的概念,或者当我们参与活动以寻求乐趣和娱乐时发生的状态,应该是普遍的快乐。然而,在游戏领域,这种快乐经常被那些对游戏行业及其中的玩家和开发者有种族主义和性别主义观念的人士设防,南加州大学互动媒体和游戏系教授TreaAndrea M. Russworm博士说道。“从历史上看,这个媒介有其种族偏见,非常明显的种族主义代码。”Russworm博士说:“白人至上主义的历史在游戏行业中根深蒂固,过去和现在都存在。”

Russworm博士是一位身兼黑人和酷儿的女性,她写作和教授有关种族和游戏文化交叉的内容。视频游戏行业的用户群体每天都在多样化,从以白人男性为主导的平台和直播转向充满多样社区的空间,人们在其中玩各种游戏,从《糖果传奇》到《使命召唤》。然而,Russworm博士表示,这个行业并不重视甚至不承认黑人女性玩家。

在黑人女性玩的视频游戏中,一直存在着缺乏多样性的问题,包括第一人称主角、肤色和发型类型。当她们被包含在内时,也并不总是被很好地描绘。例如,《模拟人生4》的概念艺术中的Afro发型被比作花椰菜。而像Jayde一样的黑人主播使用主持人机器人来筛选观众在观看她们的内容时使用的种族主义言论和行为。“社会大众中有一些人,尤其是游戏社区中的一些人,根本不想看到黑人女性在Twitch上直播。”Russworm博士说道。

黑人女性在游戏领域和极客文化中的存在本身就是一种抵抗行为。

像Twitter、Twitch和YouTube这样的平台因为直播、主题和聊天中存在用户发表种族主义和粗鄙的恶言恶语而声名狼藉。女性玩家和LGBTQ+社群的成员报告男性对他们的在线骚扰行为,这引发了Twitch联合创始人兼前首席执行官艾米特·谢尔的表态,表示他们会做得更好。

罗斯沃姆博士表示,黑人女性在游戏领域和极客文化中的存在本身就是对这些压迫体系的抵抗行为。她们敢于扮演除了《X战警》中的风暴或漫威的莫妮卡·兰波之外的角色,并且敢于沉浸在一个视频游戏中,其中绝大部分的主角是男性,只有8%的角色是非白人女性。

克丽丝蒂娜·艾瑞尔扮演美国队长

Koury Angelo

当一个文化在给人带来满足和娱乐的同时也攻击黑人的身份时,这是一个艰难而现实的认知。对于克丽丝蒂娜·艾瑞尔来说,这就是现实。她是桌面游戏玩家、角色扮演者,也是StarWars.com上《高共和时代》节目的主持人。当她接到电话被选为这个科幻网络系列的领衔人时,她说,这是一个漫迷的梦想成真。“我非常非常兴奋,因为有些小女孩能够在这个空间看到我……就像我看到尼切尔·尼科尔斯一样,”她解释道。“在看到某个人在这些领域中,会有一种特殊的认同感。”

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但是她的好消息却遭到了社交媒体上批评者的有针对性骚扰,他们指向艾瑞尔在2020年的种族觉醒期间发表的推文,批评美国的种族主义。对艾瑞尔来说,键盘侠们的信息显而易见:不允许黑人女性存在。

“无论我说什么,无论我做什么,无论我是谁,我的存在都变成了政治问题,”她说。“无论我有多么有资质,无论我能在流行文化、极客文化或其他任何领域进行多少次对话——我可以拥有丰富的知识,但在他们眼中我依然不合格。我是一个‘多元化雇佣’。”

持续的敌对态度让艾瑞尔感到焦虑和孤立,她回忆道。为了应对这些感受,她说她沉浸在角色扮演中。在黑人历史月中,标签#28DaysofBlackCosplay将社群团结在一起,进行表演艺术并在社交媒体上发布创作。艾瑞尔扮演了超级女孩、惊奇队长和海王星战士等角色。

“我发布了让我感到最有力量的照片,”她说。“这是提醒我自己我是谁。这也是对那些怀疑者说的,‘你可以说我任何事情,但我会向你展示我是谁。’”

黑人女性游戏玩家

黑人女性游戏玩家/Jay-Ann Lopez

在游戏中寻找社区

关于视频游戏是否可以减轻孤独和孤立感的讨论一直存在,或者会进一步加剧这些感受。但迈阿密大学互动媒体骑士讲座教授林赛·格雷斯表示,游戏一直是人们寻找社区的工具。模拟游戏如国际象棋和大富翁是为了与对手对战而设计的,而街机游戏则以将人们带入共同环境中而闻名。数字和在线游戏是该环境的延伸,格雷斯说。

“数字游戏所做的是允许更广范围和地理分散,这非常棒,对吧?”格雷斯说。“所以我们实际上可以与加利福尼亚的人交谈。除了时差,一切都很好。但我们经常为了一个共同的目标而这么做,这本身就非常令人兴奋。”

Jay-Ann Lopez

黑人女性游戏玩家/Jay-Ann Lopez

黑人女性游戏玩家/Jay-Ann Lopez

2015年,杰安·洛佩兹创建了黑人女性游戏玩家(BGG),这是一个为黑人女性在游戏领域赋予权力并让她们表达对该行业的关切的平台。洛佩兹说,最初只是一个Facebook小组,如今已发展成一个由社区驱动的品牌和业务。BGG的成员遍布全球,包括来自欧洲、亚洲、非洲和美洲的黑人女性。

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洛佩兹通过BGG看到了友谊和紧密联系的形成,甚至将自己的一些关系从Discord带到了现实生活中。她说:“我们每天都会交谈或聊天,有时甚至超越了游戏平台。你开始建立起那些真诚的联系,了解他们在游戏之外的生活中发生了什么。”

游戏玩家常被刻板印象为一个独自活动的人,这是不公平的刻板印象,洛佩兹认为。她对那种将典型的游戏玩家描绘为一个白人男性独自坐在地下室的叙事提出了质疑。2018年,世界卫生组织(WHO)对游戏持批判态度,因将“游戏障碍”命名为一种无法停止游戏的上瘾行为,这可能会干扰个人关系和学校或工作等日常任务,引起了媒体关注。然而,在大流行期间,当《动物之森》的玩家数量大幅增加,Twitch的日常观众翻了一番后,WHO在另一份声明中改变了立场,鼓励游戏玩作为改善心理健康和保持社交联系的方式。

“作为一个黑人女性,直到我开始做现在的事情,我才真正意识到自己有多么孤独。”

杰德从个人经历中了解到游戏提供的社交连接。她在Twitch频道和其他数字平台上建立的社区,基于她对极客文化的热爱,已成为安慰和支持的来源。她和艾瑞尔在2022年一起主持TwitchCon的Cosplay大赛时成为了快速朋友。

杰德说:“作为一个黑人女性,直到我开始做现在的事情,我才真正意识到自己有多么孤独。”她继续说道:“(我没有意识到)我在与其他黑人女性和黑人文化接触和感同身受方面所错过的。”

Jayde扮演Sailor Moon中的水手水星

Jahara Jayde

互相连接是促进人类健康和整体福祉的因素,亚纳·艾布拉姆斯(Ayanna Abrams)博士说,她是亚特兰大的一名持牌临床心理学家。她说,人们拥有的不同身份也在他们与他人建立关系时发挥作用,影响着这些关系的安全感以及他们在这些关系中能够感受到的连接程度。

“你拥有的越多被边缘化的身份,无论是种族、性取向,是否被认为是宗教少数派,是否有任何身体上的局限或残疾,”艾布拉姆斯博士说,“你可能拥有的所有这些不同身份都会把你推到社会边缘,远离通常受到保护和特权的范畴。”

在孤独问题咨询中,卫生局长提倡发展“促进联系的技术”,为交流创造安全空间。艾布拉姆斯博士说,无论是用于约会、培养友谊、游戏或其他用途,网络平台已成为人们寻求并与他人联系的场所。

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她继续说,随着我们向一个更多由技术和技术进步塑造的社会迈进,这些平台确实是一种有效的连接形式。有时,如果职业或其他生活事件使黑人女性远离人群生活在偏远地区或充满压迫性体系的环境中,技术是她们与其他黑人女性联系的唯一途径。

“我见过很多人贬低在线关系的对话,无论是恋爱关系、友谊关系,还是兴趣群体关系,”艾布拉姆斯博士说。“这实际上并不有益。因为如果这些关系不重要,(这些在线群体)就不会如此、如此、如此活跃。”

随着越来越多的黑人女性开始将健康和福祉放在首位,华盛顿特区持牌专业顾问、Onyx Therapy Group的首席执行官拉奈尔·R·普拉默(LaNail R. Plummer)博士称,黑人女性能够抽出时间并进入极客文化提供的幻想和想象的空间,这是一种“革命性”的行为。

玩视频游戏通常是娱乐的一部分。普拉默博士说,虽然有些人已经将游戏变成了他们的全职工作,但对于大多数人来说,它只是一种爱好。她补充说,封闭和孤立只会加剧孤独感,但与他人一起享受爱好——即使只有一位他人——会产生巨大的影响。

“当我们从事爱好时,我们会释放出一些化学物质(如催产素和血清素-这两者都能减轻压力),这对我们的心理和身体健康产生了强大的影响,”普拉默博士解释道。能够与真正的朋友一起出现在有趣、幻想和想象的空间中,就像Jayde和Arielle那样,或者能够与8000名成员一起出现,就像Black Girl Gamers一样,这一切都在彻底改变着极客文化。


这个故事是“HotQueen Melanin Edit”系列的一部分,探讨“一个书呆子是什么样子?”这里还有更多关于黑人女性建立的社群的故事:

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